Heerlijk citytrippen: mijn must do’s en adresjes in Londen

Binnenkort een tripje naar Londen geboekt? Laat je alvast inspireren door deze topadresjes die ik eerder verzamelde in een blogpost na mijn bezoek aan Londen in december. Deze keer deed ik weer compleet andere dingen dan een halfjaar geleden. En laat net dat hetgeen zijn dat ik zo leuk vind aan Londen: het blijft je verrassen, elke keer opnieuw. Love it! De leukste topadressen deel ik graag met jullie.

1. Stationsbuurt King’s Cross verkennen

King’s Cross, de stationsbuurt waar de Eurostar aankomt, is de laatste jaren helemaal omgetoverd van een duffe plek tot een van de meest verrassende plaatsen in Londen. Want wat denk je van volgende toppers?

  • Als je het station uitloopt richting King’s Cross kom je op Battle Bridge Place. Daar zijn ze aan het werk om King’s boulevard nog meer leuke terrassen en shops te geven. Wat er wel al staat is de “birdcage” van Jacques Rival’s, ook IFO genoemd (Identified Flying Object). Het is een 9m hoge vogelkooi met daarin een schommel. Die nodigt zeker uit, want toen wij er passeerden was ze altijd bezet, hoe laat het ook was. Soms wordt de kooi ook omhoog getild zodat je kan schommelen in de lucht. Als je passeert, zeker eens gaan kijken, want ’t is echt wel een eyecatcher.
  • Het plein achter het station vind ik nog leuker: Pancras Square. In de zomer drink je hier relaxed een lekker glaasje wijn op een van de vele terrassen. Het plein is volledig verkeersvrij en het is mooi aangelegd: in verschillende hoogtes en met water. Naast enkele restaurants en wijnbarretjes zijn er ook bedrijven gevestigd. En dat zijn niet de minsten, zo is ook Google er sinds vorig jaar gevestigd.
  • Als je vanop Pancras Square het wandelpaadje volgt en het water oversteekt kom je op Granary Square.Voor mij dé ontdekking van deze buurt. Bij mooi weer kan je namelijk zalig bijpraten op de met kunstgras bedekte tribune met uitzicht op het water. Aan de andere kant bevinden zich verschillende verlichte fonteinen, waar je ’s avonds uren naar kunt gapen. Het plein heeft keileuke horeca en alsof dat nog niet genoeg is, is er vaak heel wat leuks te doen. Zo worden er bij grote sportwedstrijden aan het water grote schermen geplaatst en op sommige momenten kan je yoga doen langs het water. En wat denk je van een drijvende cinema? Op Granary Square kan het allemaal.
  • Als je op Granary Square achter de pakhuizen kijkt, zie je KERB market, waar je van woensdag tot vrijdag ’s middags heerlijke streetfood kan kopen.
  • Loop je dan nog even door, kom je aan aan nieuw stuk groen in Londen, het Lewis Cubitt Park. Daar bevindt zich ook Skip Garden, een grote gedeelde stadstuin.

2. Eten delen bij Caravan

Koffiebranderij en restaurant Caravan mag in dit topperslijstje volgens mij niet ontbreken. Caravan heeft maar liefst vijf adressen in Londen. Eigenlijk is het dus een keten, maar wel een van de leukste die ik ken. Wij bezochten de vestiging op Granary Square in een oud pakhuis. De industriële look geeft het pand een leuke sfeer. De koffie wordt er zelf gebrand en is super lekker. De kaart bestaat uit kleine gerechtjes waarvan je er met twee ongeveer 5a6 deelt. Weet je waar ik altijd instant happy van word? Een tafel die helemaal vol staat met verschillende borden waarvan je de geuren en smaken niet meteen kunt thuisbrengen. Ken je dat gevoel? Met gerechten als lamb meatballs met tahini en pickeld rode ui en  gegrilde asperges met gepocheerd ei, parmezaan en pijnboompitmayonaise werd Caravan dus mijn happy place in London. Ah ja, ook de heerlijke gin tonics en wontons vooraf verdienen een eervolle vermelding om onze eerste avond in Londen onvergetelijk te maken.

3. Shoppen in Marylebone High Street

Hoewel ik al vaak in Londen ben geweest, was ik nog nooit in Marylebone High Street geweest. Onterecht, want deze straat wordt niet voor niets ‘the hidden wonder of the West End’ genoemd. ’t Was lang geleden dat ik nog zo veel geshopt had: leuke cadeaus bij The Conran Shop, een leuke sportoutfit bij Sweaty Betty, een zalige scrub bij Aesop en een nieuwe boekentas voor Lex bij Cath Kidston. En wie shoppen zegt, zegt lekker eten. Bij Natural Kitchen bijvoorbeeld. Daar eet je een heerlijk broodje of salade met huisgemaakte limonade. Marylebone High Street ligt echt vlakbij de bekendste winkelstraten Oxford en Regent Street, maar ik vind het persoonlijk zo veel leuker. Maar als je dan toch zo dichtbij bent, bezoek je best toch ook Hamley’s in Regent Street. In deze vijf-etages-tellende-speelgoedwinkel word je terug kind als je de demonstraties ziet. Als je kinderen, neefjes of nichtjes hebt, kom je hier niet zonder lege handen buiten. En anders ook niet denk ik. Ik kocht er onder andere klikbare dieren voor Fleur en een nostalgisch visspel voor Lex.

4. Uit eten bij Ottolenghi

Wie een beetje geïnteresseerd is in vernieuwende keuken met vooral groenten en pitten en zaden, kent Ottolenghi wel. Ik las eens ergens dat Ottolenghi op zichzelf ervoor zorgde dat granaatappelpitjes gebruiken in gerechten wereldwijd erg populair is geworden. Maar hij doet natuurlijk veel meer. Al zijn gerechten zijn origineel, fris en echte smaakbommen. Een bezoekje aan een van zijn restaurants mocht natuurlijk niet ontbreken. Wij gingen voor de vestiging dichtbij Spitalfields zodat we nadien nog gezellig door de smalle straatjes konden wandelen.

Net zoals in Caravan, bestel je hier verschillende kleine gerechtjes om te delen. De koude gerechtjes en de desserten staan vooraan prachtig uitgestald, de warme gerechten worden in de keuken bereid en komen iets later aan tafel. Ik weet eerlijk gezegd al niet meer wat de combinaties waren, maar wat ik wel onthouden heb is dat elk gerecht geweldig smaakte. En ook dat er eentje bij was met straciatella. Dat gerechtje bestelden we uit pure nieuwsgierigheid, want ik dacht eerlijk gezegd dat het iets met ijs zou zijn (why not, niet? ;-)). Het bleek een kaas van buffelmelk te zijn, een broertje van mozzarella en burrata dus.

5. Snollen in de straatjes van Shoreditch en Old Spittalfields market

Hou je van:

  • Street art?
  • Street food?
  • Street life?

Bezoek dan de bruisende wijk Shoreditch. Verdwaal in de straten en ontdek prachtige street art op de meest onverwachte plaatsen. Wij waren er tijdens het WK op de dag dat ’s avonds de wedstrijd België-Frankrijk gepland was en guess what… ook dat werd gevisualiseerd in een klein, onopvallend straatje. Super!

Nog doen in Shoreditch: Old Spitalfields Market, een enorme overdekte markthal. Op het centrale marktplein vind je verschillende kraampjes met eten, kledij en spulletjes. En aan de rand van de hal bevinden zich bijzondere winkels en eetplekjes. Echt keigezellig om een paar uurtjes rond te dwalen. Als je langs de achteruitgang buiten gaat, kom je op een plein waar in de zomer strandstoelen staan opgesteld. Aan de overkant van het plein zit een vestiging van Hotel Chocolat waar je zalige Gin Tonic pralines kunt kopen.

 

6. Wandelen langs de Thames en afsluiten met streetfood van Borough Market

Ik wou het bij een top vijf houden, maar ik gooi er graag een zesde tip bovenop: een wandeling langs de Thames met welverdiend streetfood als afsluiter. Ik startte bij St Paul’s Cathedral. Hoewel ik niets heb met kerken – na een klein jeugdtrauma door de hoeveelheid kerken tijdens de Italiëreis in het zesde middelbaar – vond ik deze écht indrukwekkend. Ik heb zelden zo’n mooie kerk gezien, zowel vanbinnen als vanbuiten, met een prachtige koepel, mooie galerijen en van bovenaf een zalig uitzicht op Londen. Maar genoeg over de kathedraal. Wanneer je de borden volgt richting Millenial Footbridge kom je zo aan deze hangbrug die speciaal voor voetgangers werd aangelegd. De brug brengt je naar de overkant van de Thames waar je op Tate Modern botst, het drukst bezochte museum van Londen. En niet zonder reden, want hier kan je gratis een prachtige collectie moderne kunst bekijken van o.a. Warhol, Picasso en Monet. Daarna loop je langs de oever van de Thames, wat echt een heel gezellige wandeling is. Ergens onderweg zie je de Golden Hind, een replica op ware grootte van de piratenboot uit de 16e eeuw. Uiteindelijk kom je vanzelf bij Borough Market, vlak voor de London Bridge, waar je ongelooflijk goeie streetfood vindt en de beste wijnbar van de stad.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *